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Données sociologiques et juridiques sur la religion en Europe et au-delà

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Principales religions et Eglises

Panorama de l’implantation religieuse

Il est difficile de connaître exactement la composition religieuse de la population française : les seules informations disponibles concernant l’appartenance religieuse proviennent des sondages d’opinion, dont les résultats restent toujours des estimations (voir le chapitre provenance des données).

La laïcité est un principe de rang constitutionnel en France. Mais la France a longtemps été un pays presque exclusivement catholique, et reste marquée par cette culture : nombre de jours fériés ont par exemple leur origine dans les enseignements de l’Eglise catholique. On peut noter également que la Bible vient en première place des livres cités comme "livre fondateur" en France (sondage TNS-SOFRES pour la SNCF de juillet 2004, intitulé "Les livres fondateurs des Français"), et que 37% des foyers français possèdent une Bible (sondage IPSOS pour ABF 2010, les Français et la Bible).
Les sondages les plus récents confirment la place dominante des catholiques en France (61 % selon les résultats du sondage IFOP de 2011, les Français et la croyance religieuse).

On note cependant la diminution constante du nombre de catholiques depuis une cinquantaine d’années (il était encore de 81% en 1965, rappel dans le sondage IFOP de 2010 le catholicisme en France). Et bien que la France compte, aujourd’hui encore, plus de personnes déclarant croire en Dieu (56%) que de personnes déclarant ne pas y croire (sondage IFOP les Français et la croyance religieuse d’avril 2011), ce chiffre a cependant sensiblement diminué depuis 1947 où il était de 66%. L’Eglise catholique elle-même, cependant, anticipe une baisse de ses membres (voir un article de La Vie).

D’autres groupes religieux, numériquement moins importants mais dont certains sont en augmentation, marquent également le paysage français : un sondage Sociovision de 2014 fournit les chiffres suivants : 48% des Français se déclarent catholiques, 6% musulmans, 2% protestant, 1% juifs, 1% bouddhistes, 1% d’une autre religion. Pour ces derniers, on sait qu’il se trouve en France un certain nombre d’hindouistes, de chrétiens orthodoxes ou d’Eglises chrétiennes orientales, de témoins de Jéhovah, ainsi que de nombreux groupes de type "nouveaux mouvements religieux".
Toujours selon ce sondage, l’éventail du rapport à la religion montre 10% de pratiquants, 36% de croyants non pratiquants, 14% se disant rattachés à une communauté sans être croyants, et 39% se disant "rien de tout cela".
L’enquête Trajectoires et origines, bien que s’intéressant avant tout aux populations immigrées,
fournit des informations sur l’appartenance religieuse.

Pour plus de détails, voir les rubriques autres groupes religieux et minorités religieuses.
Voir aussi l’article d’A.-L. Zwilling, "The struggle for laïcité in France" sur le site O-re-la.

4 septembre 2017